• Pauw Media

,,Ik heb wel leren incasseren''

BARNEVELD Na ruim zeven jaar legt Karelien Druijff haar functie als centrummanager voor het Barneveldse winkelcentrum per 1 januari neer. ,,Het is een mooie, maar vooral ook intensieve tijd geweest. Een tijd die soms mijn geduld en incasseringsvermogen op de proef stelde, maar ook een tijd waar ik met trots op terugkijk. Het lijkt me goed als iemand met nieuwe frisse ideeën mijn plek overneemt'', zegt de Barneveldse.

Wouter van Dijk

Officieel licht ze haar naderende afscheid maandag 24 oktober toe tijdens de algemene ledenvergadering van de Barneveldse Middenstands Vereniging, maar voorafgaand stuurde ze alle ondernemers in het centrum woensdag vast een brief om haar besluit kenbaar te maken. Die brief maakte veel los. ,,Sommige mensen reageerden geschrokken of teleurgesteld, maar de meesten snappen het ook goed. Zeven jaar is ook best een behoorlijke periode voor zo'n functie. Het is voor mij tijd om wat nieuws te gaan doen.''

UITVINDEN Druijff rolde de BMV in als centrummanager, nadat ze gestopt was met haar winkel 't Lopend Vuurtje aan de Langstraat. ,,Het was iets totaal nieuws, ik moest mijn rol gaandeweg zelf een beetje uitvinden, zoeken naar de juiste balans en werkwijze.'' Het uitgangspunt was wel helder: een centrummanager moest als spin in het web ondernemers bij elkaar brengen, maar vooral ook de contacten onderhouden met de gemeente, met vastgoedeigenaren, Centrum Ontwikkeling Barneveld (COB) en andere belanghebbenden. ,,Waarbij gesprekken gingen over de meest uiteenlopende onderwerpen die te maken hebben met verbetering van het winkelcentrum. Denk aan veiligheid en inrichting, maar ook aan evenementen en bereikbaarheid.''

WIJ-GEVOEL Communicatie is voor haar in deze periode de sleutel geweest, waarbij ook sociale media een belangrijke rol zijn gaan spelen. ,,Ik had mezelf ten doel gesteld om iedereen die een rol speelt binnen het Barneveldse winkelcentrum dichter bij elkaar te brengen. Om een soort wij-gevoel te creëren, want dat was er naar mijn idee te weinig.'' En dat is volgens haar best gelukt. ,,Ja, ik vind dat het centrum de afgelopen jaren een positieve stimulans heeft gekregen, daar hebben veel mensen samen aan gewerkt. En dat in een tijd dat andere winkelcentra in het land klappen kregen tijdens en na de economische recessie. Bovendien is het internetwinkelen in die periode een grotere rol gaan spelen. Leegstand is in Barneveld helemaal niet zo'n groot probleem als in andere centra. En verdwijnt er een winkel van een landelijke keten, dan hoeft dat helemaal niet erg te zijn, als er maar iets goeds voor terugkomt. Sommige ketens zijn nu eenmaal over hun houdbaarheidsdatum heen, en als ze ruimte geven aan nieuwe lokale initiatieven, is dat alleen maar mooi. Ik ben trots op vooral de mooie lokale ontwikkelingen in het centrum. Kijk naar Ward's Art aan het Dijkje of Oh me Oh my en Sophias Coffee aan de Langstraat. Dat soort zaken zorgt voor een opleving van het centrum.''

CREATIEF Dat het voor de middenstand moeilijker is geworden, beaamt Druijff wel. ,,Juist daarom is het zo belangrijk dat een winkelcentrum gezamenlijk wordt gedragen. Daarom is het ook noodzakelijk dat er iemand is die strijdt voor het algemene belang van het centrum an sich en vooral ook creatief is. En dat is niet altijd even makkelijk, want eigenbelang en gezamenlijk belang gaan niet altijd dezelfde kant op, om het zo maar te zeggen. Als centrummanager heb ik geleerd te relativeren. Mijn geduld is op de proef gesteld, maar dat was het allemaal waard.'' Het leverde in ieder geval de laatste jaren veel creatieve nieuwe elementen op, van het kampioenschap strijken tot modeshows, van kunst in het centrum tot een wedstrijd wasmachinezitten, van muziekoptredens tot Candlelight Shopping.

Daarom ook blijft de functie van centrummanager wat Druijff betreft zeer waardevol. ,,Het is aan de BMV om te besluiten of er een nieuwe manager komt en wie dat zou moeten worden, maar ik zou graag meegeven dat we dit werk doorzetten. Er zijn de komende jaren genoeg uitdagingen, waarbij het belangrijkste is dat we met elkaar de beleving van het winkelcentrum op een hoger plan tillen. Daar moet je met elkaar hard voor blijven werken. Want dát is en blijft de reden voor mensen om naar het winkelcentrum te komen.''

WISSELING Druijff maakt tot eind dit jaar haar taak af en pakt zo nog even de Sinterklaas- en kerstperiode mee, maar daarna is het klaar. ,,Ik wil weer meer gaan doen met mijn adviesbureau dat ik er altijd al naast had. En, eerlijk gezegd, ik vind het ook wel een prettig idee om straks op zaterdag door het centrum te kunnen lopen, zonder dat ik meteen van alles moet organiseren.'' Het aftreden van Druijff valt min of meer gelijk met de wisseling van de wacht in de BMV. Over een kleine twee weken overhandigt Wilma Gorissen de voorzittershamer aan slager Jan Joosten.