• Burgemeester Van Dijk opent Whatsappgroep Ambrosius van Ommerenlaan

    Foto Henk Hutten

Politie: 'WhatsAppgroep zeer waardevol'

BARNEVELD Het groeiend aantal 'WhatsAppgroepen' in de gemeente Barneveld is zeer waardevol voor de politie. De pakkans van verdachte personen wordt ermee vergroot. Het systeem heeft inmiddels ook veel gouden tips opgeleverd.

Door Wouter van Dijk

Dat zegt Harrie Wilbrink, de nieuwe teamchef van Veluwe Vallei Noord (gemeenten Barneveld, Nijkerk en Scherpenzeel, red.) Momenteel zijn er in de gemeente Barneveld eenentwintig actieve WhatsAppgroepen. Daarnaast zijn er volgens burgemeester Asje van Dijk nog eens negen nieuwe aanvragen en komen er wekelijks één of twee bij. Met behulp van deze 'digitale buurtwacht' kunnen leden op hun smartphone berichten, foto's en video's over verdachte situaties of personen snel verspreiden en elkaar op hoogte houden.

,,Dit nieuwe systeem helpt ons om adequaat in te grijpen bij verdachte situaties", zegt Wilbrink. Nog mooier wordt het als de verschillende Appgroepen gecombineerd kunnen worden en informatie gedeeld wordt, denkt de teamchef. Dat moet technisch mogelijk zijn. ,,Voorbeeld: maakt de groep in Kootwijk melding van een verdacht persoon na een inbraak, dan is deze persoon waarschijnlijk al gevlogen op het moment dat de surveillancewagen ter plaatse is. Zouden we op dat moment andere WhatsAppgroepen in de buurt in kunnen schakelen, dan horen we bijvoorbeeld dat deze persoon gesignaleerd is in Garderen, of Kootwijkerbroek.''

Dat 'appgroepleden' soms zelf in actie komen, zoals begin december in Kootwijkerbroek, werkt volgens Wilbrink vooral positief. ,,Een dader mag op heterdaad door een burger in de kraag gevat worden, zolang de persoon maar onverwijld aan de politie wordt overgedragen. Op die manier wordt de pakkans groter. Al moeten burgers wel altijd hun eigen risico inschatten.''