• Martin van den Brink heeft de finish van de negende etappe bereikt. Morgen wacht de marathon-etappe.

    Marcelo Machado de Melo

‘Morgen zijn we weer fris voor echte marathon-etappe’

HARADH De mannen van Mammoet Rallysport hebben vandaag heldhaftig van zich afgebeten. Martin van den Brink, Wouter de Graaff en Mitchel van den Brink sloten vanmiddag de negende etappe in de Dakar Rally af. Vanavond kunnen de monteurs volop aan de bak. Morgen wacht de echte marathon-etappe.

Berry Kamphorst

,,Het was een lange dag,’’ zegt Martin van den Brink na het voltooien van de proef. In het bivak in Haradh wordt de truck overgeleverd aan de serviceploeg en kunnen de rijders eindelijk slapen. ,,Dat zal geen moeite kosten,’’ aldus Van den Brink nadat zijn equipe de achtste en negende etappe aan elkaar heeft geregen.

De mannen van Mammoet Rallysport sloten de etappe af met een 21e plaats in het dagklassement. De achterstand van 43 minuten en 57 seconden is volgens de 49-jarige Harskamper ‘zeer acceptabel en goed te verklaren.’ ,,We hebben bij de start al 14 minuten laten liggen. Onze starttijd was 12.12 uur, maar we vertrokken om 12.26 uur. Het was een lange verbindingsroute naar de start van de proef. We hadden net niet genoeg tijd om de starttijd te halen.’’

Op de 410 kilometer lange proef stuurde Martin de Renault Sherpa zonder problemen over de piste. ,,Wij hebben ons tempo iets aangepast en wilden geen verdere schade oplopen. We hebben het hoofd er goed bijgehouden,’’ aldus de coureur. ,,We vertrokken vanochtend uit het bivak met een lager dat kapot was. Dat was nog van maandag. Vanochtend was er geen tijd om het te repareren. De lager lekte en daarom moesten we om de 100 kilometer stoppen om olie bij te vullen. Dus met die wetenschap ben ik niet ontevreden over het resultaat van vandaag.’’

Volgens de teameigenaar is er vanavond en vannacht voldoende tijd om de truck optimaal te prepareren voor de komende twee dagen. ,,De assistentie kan volop aan de bak. Ik heb er alle vertrouwen dat we morgen weer met een frisse truck aan de start staan. Wij gaan op tijd slapen en dan zijn we allemaal weer fris als de echte marathon-etappe begint.’’

De  karavaan trekt woensdag van Haradh naar Shubaytah. De special is maar liefst 534 kilometer. Bij aankomst krijgen de rijders geen hulp van de vertrouwde monteurs. In het bivak moeten de rijders al het onderhoud zelf verrichten. ,,Het doel blijft om de Dakar Rally 2020 uit te rijden. We willen die medaille heel graag ophalen.’’

In de negende etappe boekte Andrey Karginov (Kamaz) zijn vierde dagzege op rij. De Rus heeft mede door dat kwartet aan overwinningen inmiddels een ruime voorsprong op de nummer twee. Teamgenoot Anton Shibalov is eerste achtervolger op 38.35 minuten. Martin van den Brink is voorlopig 23e in het klassement.